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Tos de las perreras (Gripe canina)

Tos de las perreras (Gripe canina)

¿Qué es la tos de las perreras?
Su nombre científico es el de “traqueobronquitis infeccionsa canina” y sólo afecta a los perros. Es una enfermedad infecciosa de caracter leve en general, salvo complicaciones en perros muy jóvenes o de muy avanzada edad. Está causada por tres tipos de virus (reovirus, adenovirus tipo 2 y parainfluenzavirus) y por una bacteria (bordetella bronquiséptica).

¿Cuales son los síntomas?
Su síntoma principal es una tos seca y ronca de tipo nervioso, muy estridente, pero que no genera una depresión importante en el perro. Finaliza en una especie de “arcada” que generalmente produce un vómito de saliva (da la impresión de que el perro tiene alojado algún objeto en la garganta e intenta expulsarlo).

Esta tos puede durar varios días e incluso semanas, dependiendo del grado de complicación de la enfermedad. Al ser de tipo nervioso, generalmente el golpe de tos suele producirse después de algún estado de excitación o de un esfuerzo físico (es muy común que suceda al producirse el encuentro de la mascota con su dueño después del reencuentro a la llegada del trabajo).

Otros síntomas que pueden ocurrir esporádicamente son la pérdida de apetito y la consiguiente pérdida de peso, aunque el estado de ánimo no suele verse afectado. El periodo de incubación de la enfermedad suele ser de unos 3 o 4 días posteriores a la exposición.

¿Cómo se contagia?
Para que se produzca el contagio es necesario que las defensas del sistema respiratorio del perro estén deterioradas. Aún tratándose de una enfermedad leve, es fácilmente contagiosa y su transmisión se produce por contacto directo o proximidad entre animales de la misma especie, siendo únicamente necesario para producirse el contagio la coexistencia en el mismo ambiente (respirando el mismo aire o bebiendo del mismo agua, por ejemplo), dado que los agentes penetran por via aerógena viajando en las microgotas producidas en los accesos de tos y estornudos.

Por ello, un perro puede contagiarse en cualquier parte: en la calle parques, clínicas veterinarias, residencias caninas, concursos y exposiciones caninas, etc. Incluso es posible el contagio en el ascensor de su edificio si otro perro portador viaja antes.

¿Qué hacer para prevenir su contagio?
El primer paso a seguir es contactar con su veterinario para que vacune lo antes posible a la mascota (recuerde que el contagio se puede producir en un simple paseo por la calle). Existen dos tipos de vacunas que inmunizan contra alguno o varios de los virus y bacteria causantes de la enfermedad.

Vacunas inyectables. Son menos eficaces y requieren una dosis de refuerzo administrada con un intervalo de 15 a 20 días. Estas vacunas pueden ser útiles en animales conflictivos. Debe ser aplicada al menos 15 días antes de la posible exposición a la enfermedad.

Vacunas intranasales. Se instalan en ambos ollares (nariz) y son bastante más efectivas que las inyectables ya que estimulan de una forma más rápida y correcta la inmunidad frente a la bacteria, actuando de manera local en el tracto respiratorio, que es la zona donde se desarrolla la enfermedad. Suele ser efectiva a las 72 horas de su implantación.

Ambas deben ser recordadas anualmente, y es compatible y recomendable la utilización de las dos para reforzar la inmunidad. Las vacunas no son procedimientos curativos, por lo que no deben ser aplicadas cuando los animales han contraido la enfermedad.

Otro paso es evitar los cambios bruscos de temperatura (tanto en invierno como en verano), así como cuidar la alimentación del animal para mantener el sistema inmunológico y sus defensas naturales en óptimas condiciones.

¿Qué hacer en caso de contraer la enfermedad?
Ya hemos comentado que no es una enfermedad grave y, por tanto, muchos animales se curan sólos sin necesidad de tratamiento. De todas formas es aconsejable consultar con su veterinario, para comentarle los síntomas y descartar otro tipo de enfermedad.

El profesional es el encargado de evaluar el grado de gravedad de la infección y si es necesario la aplicación de tratamiento.

Si fuese así, el tratamiento sería con antibióticos y en las fases iniciales del proceso se pueden utilizar antiinflamatorios para reducir la irritación de las vías respiratorias. Al tratarse de una infección vírica, el cuerpo del animal tiene que combatirla con sus propias defensas, por lo que el tratamiento prescrito no acortará la duración de la enfermedad, pero sí suavizará los síntomas.

También debe saber que…
No se contagia a humanos aunque por su sintomatología es parecida a nuestra gripe. Por lo tanto su vacuna no es efectiva al cien por cien, dado que los virus causantes pueden mutar de una temporada a la siguiente.

Si la mascota está vacunada y contrae la enfermedad, la gravedad de sus síntomas y su duración será menor. Si su mascota va a hospedarse en nuestra residencia, debe estar vacunada de esta y de las demás enfermedades que pudiera contraer al entrar en contacto con otros perros, por su bienestar y el de las otras mascotas aquí alojadas, siendo posible que aún estando vacunado se contagie. Esto puede ocurrir con mayor posibilidad si es la primera vez que viene, dado que en esta ocasión, el perro sufre una situación de estrés que le produce una bajada general de las defensas de su organismo, posibilitando la entrada de agentes víricos y bacteriológicos.

Es aconsejable que la vacunación se produzca al menos 15 días antes de la entrada en el centro, para posibilitar la creación de defensas en el organismo del animal. Si sufre una urgencia y tiene que dejar a su mascota de un día para otro, debe consultar la aplicación de la vacuna con su veterinario, si el plazo de entrada es inferior a 48 horas, dado que se puede producir un efecto contrario y muy perjudicial al deseado con la vacuna, al no tener tiempo suficiente su organismo para crear los anticuerpos necesarios. En este caso, se recomienda no vacunarlo hasta los 15 o 20 días posteriores a su salida de la residencia, para descartar el contagio que se puediera haber producido.

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